El término vectorial es muy usado en el ámbito del diseño gráfico, por lo que se ha convertido en algo indispensable para los profesionales del área saber para qué sirven los vectores. Se definen como una tipología de gráficos de dos dimensiones que se producen mediante un ordenador en conjunto con un software especializado. Hoy en día, se conoce como una de las formas más empleadas para producir gráficos de calidad y de bajo peso.

Es fácil que se confunda la palabra, ya que a través del tiempo adquirió diversos significados en distintas áreas profesionales; todo dependerá del contexto o rama en el cual se maneje: Geometría, física, matemáticas o diseño. En este último, se puede entender como la forma en la que una imagen o gráfico se produce y se representa. Siendo el gráfico vectorial esa imagen digital conformada por una variedad de objetos geométricos independientes. Cada uno de los elementos que componen esta imagen se definen por parámetros matemáticos; bien sea, color, grosor de contorno, forma, tipo, posición, entre otros.

¿Qué es el diseño vectorial?

Los vectores son imágenes que pueden modificarse en su tamaño, es decir, disminuirse y ampliarse sin perder la calidad por el cambio de escala. A diferencia de lo que muchos creen, el formato de los gráficos vectoriales difiere completamente de los gráficos de mapas de bits, también conocidos como matriciales, constituidos en su totalidad por pixeles.

Representando los vectores una importante ventaja por encima de los pixeles, ya que son escalables; lo que quiere decir, que pueden aumentar su tamaño sin perder su calidad original. Algo que no ocurre con los gráficos que se componen de pixeles; los cuales tienden a presentar degradación de la calidad, si se aumenta el tamaño.

¿Para qué sirven los vectores?

Las imágenes vectoriales suelen identificarse por ser aquellas compuestas por líneas, curvas, puntos o incluso por caminos disyuntivos formados por una variedad de colores y matices; siendo ofrecida una importante ayuda al momento de crear imágenes. De allí, a que estas se elaboren mediante un software especializado para la creación de imágenes tipo malla.

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Al incluir nudos, líneas y curvas creadas con definiciones matemáticas, son de gran utilidad al poder redimensionarse sin perder la calidad original. Es por ello, que los vectores alcanzan gran relevancia en el mundo del diseño gráfico, pudiendo emplearse en distintas áreas como:

Diseño, animación e ilustración

Actualmente, son una infinidad los ambientes de tercera dimensión que se componen por gráficos vectoriales; conformados por diversos tipos de aplicación. También, se utilizan comúnmente para las animaciones 2D en el diseño web; debido a su facilidad de utilización y bajo peso.

Tipografía

Las fuentes se caracterizan por ser archivos tipográficos que hacen uso, en la mayoría de los casos, de imágenes vectoriales. Entre los formatos más conocidos se pueden encontrar OpenType, TrueType y PostScript.

Documentos digitales

Los vectores han permitido lograr la descripción gráfica de un documento digital, sin que se pierda la calidad de la imagen; bien sea por aplicaciones o modificaciones de la forma.